Marhaban Ya Ramadhan 1439

Umat Islam di Malaysia akan memulakan puasa Ramadhan pada tanggal 17hb Mei 2018.  Saya kira begitu juga dengan umat-umat Islam di rantau ini.  Sempena dengan kedatangan bulan Ramadhan yang mulia ini, saya ucapkan kepada sekelian muslimin dan muslimat di mana sahaja mereka berada,

“Selamat menjalankan ibadah puasa Ramadhan, semoga puasa kita diterima Allah s.w.t..” Amin.


Semoga Allah Ta’ala memelihara kita dari membazir dan makan yang keterlaluan.  Janganlah waktu berbuka, meja penuh dengan makanan. Bersederhanalah, kerana itu sebaik-baiknya.


DIY : Truing Stand From Scrapped Bicycle Parts

I had a commercial truing stand made of aluminium and plastic.  It is not rigid and not accurate, though it still could be accurate after some adjustment to the truing stand.  Still, it is not solid and rugged.  I decided to build one based roughly on the design and instead of aluminium, I intended to use one inch iron angle bar.  That was the initial plan.

I had a few bicycle parts that I was about to throw away (actually sell it for scraps), when I thought why not turn it into a truing stand.  All that were needed were there, just need to rearrange and assemble it plus some figuring on how to achieve it.  Since I didn’t need to buy material for it, I started the project immediately in earnest.

The basic parts

First, I patched the holes on the bicycle frame, cleaned it and set it up for truing the rear wheel. The rear dropout cut and welded in reverse.  Second, I thought about how to attach the fork to the frame for truing the front wheel.  Third, I figured out how to set up the mechanism for concentric, straightness and centering guides.  These have to be able to true a wide variety of wheel sizes. Last, adjusting the truing stand so that the wheel will be trued and centred on the truing stand and on any good bike frames.  Truing is done while sitting on a stool or a chair. I must say quite comfy.

The finished project and first dry run

Fork attachment for front wheel truing

Guides for centering, concentric and straightness

You really do not need to have a truing stand if you rarely do it.  On the occasion that you need to, you can do it on the bike itself.  That is just my opinion.  As for my case, I have a small shop.

Ya Rasulallah Ya Habiballah Marhaban Ya Marhaban

Masjid Nabawi, Madina

Hari ini, bersempena dengan 12 Rabiul Awwal Hijrah 1439, ialah hari ulangtahun kelahiran Nabi Muhammad s.a.w.. Nabi yang diutus buat sekalian umat di akhir zaman untuk memperbaiki akhlak.

Tarikh ini ialah yang paling masyhur.  Akan tetapi ada juga pendapat yang mengatakan bahawa tarikh lahirnya Nabi Muhammad s.a.w. jatuh pada 8 Rabiul Awwal.  Ini khilafiah, tidak ada masalah, yang penting ialah kita mempunyai sifat cinta, kasih dan sayang kepada Nabi Muhammad Rasulullah s.a.w..  Nabi yang berasa susah apabila kita kesusahan dan sangat-sangat menginginkan kita mendapat kebahagian.

Sallu Alaih.

Selamat Hari Raya Haji/Korban/’Idil Adha 1438

Sempadan Mina dan Arafah

Saya ucapkan kepada sekalian muslimin dan muslimat,

“Selamat Hari Raya Haji.”

Hari Raya Haji adalah Hari Raya yang berada pada hari kedua dari lima atau empat hari (tergantung pada 2 atau 3 hari Tasyrik di Mina – nafal awal atau nafal akhir) pada perlaksanaan ibadah Haji.  Wajib-wajib ibadah Haji adalah semua perbuatan semata-semata selain dari melafazkan niat Haji. Bacaan-bacaan adalah sunnat.  Bermula dengan wukuf di Arafah, keesokkannya, pada Hari Raya Haji, berada di Mina dan melontar Jamrah Aqabah untuk mendapatkan Tahlul yang pertama yang mana pakaian ihram sudah boleh dilepaskan selepas bercukur rambut. Diikuti dengan 3 hari Tasyrik untuk melontar 3 jamrah iaitu Jamrah Aqabah, Ula dan Ghusta.  Bagi yang mengambil nafal awal, pada hari Tasyrik yang kedua setelah selasai melontar ketiga-tiga jamrah akan terus ke Makkah untuk mengerjakan Tawaf dan Saei serta bercukur rambut sekali lagi apabila selasai mengerjakan Saei untuk mendapat Tahlul yang kedua. Yang mengambil nafal akhir akan ke Makkah pada keesokkannya, iaitu hari Tasyrik yang ketiga untuk menunaikan Tawaf, Saei dan bercukur.  Maka selesailah syarat-syarat rukun Haji.  Semoga mereka-mereka yang menjalankan Ibadah Haji mendapat Haji Mabrur, Amin.

Ibadah Haji memakan masa 4 atau 5 hari sahaja. LabaekAllah humma labaek, Labaekalaa syarii kalakkalak baek, Innal hamda wanniqmata lakawalmulq, Laa syariikalak.  Inilah bacaan yang sunnat dibaca sepanjang menjalankan ibadah Haji.  Tiada diperbolehkan puasa sunnat pada Hari Raya Puasa, Hari Raya Haji dan 3 hari Tasyrik. Haji adalah Arafah, tiada Arafah tiada Haji. Para jemaah mesti berada di Arafah walaupun sekejap bagi yang uzur.

A Glimpse of Lhokseumawe

View of an intersection from Hotel Harun Square

Stayed for two nights at Lhokseumawe before catching the flight home in Medan.  It was planned because  I was just curious.  I had been hearing the name for a long while.  Here are some pictures of the small town by the sea from my small walk around.

Finally, a photograph of the Islamic Centre in Lhokseumawe.  It made my day, because of its spacious ground that didn’t restrict my movements playing with the Samyang shift lens.  I took shots of this building left, right and centre.


Banda Aceh: Icons Of The Tsunami & Some Street Photos

The Grand Mosque, Masjid BaiturRahman – House of The Mercy Mosque became a sanctuary when it happened

It has been more than a decade since the destruction caused by the tsunami that hit Banda Aceh, the capital of Aceh Province, Indonesia. Life goes on. The city has been rebuilt and looks like any other city in Indonesia. Some scars still remain though. Not only as a reminder, but some, for its exceptionally withstanding the brunt of the force of the wall of water. They are now icons of the tsunami. I am sure there are many, but five of them are now very popular as tourist attractions.

I visited four of them. I missed the dome of a mosque that was swept more than twenty kilometres away inland and stranded in a paddy field.

Masjid BaiturRahim – House of The Merciful Mosque lies near the shore at Ulee Lheue

Masjid Rahmatullah – The Mercy of Allah Mosque at Lampuuk not far away from the shore. I was told that the water reached the dome

This is an electric generator on a barge

A stark contrast of a boat not on water but on a roof of what used to be a house


Here are some street photos.

Help On Manual Focusing For Newbie On The DSLR

These days you don’t need to know one of the important aspects of photography, that is, focusing to get a sharp image of the subject. It is done automatically by the camera. For those who have never used a manual lens before, will definitely find it a hassle to deal with when the time comes to deal with one. In the old days one needs to learn the process with the help of a few different types of focusing screens. Nowadays you don’t have that unless the camera has a changeable focusing screen.

The procedure for focusing is very easy. You just need to look at the screen, turn the focusing ring around and stop the focusing ring when the image is sharp. The trouble is, when to stop? Even with focus beep you will probably overshoot a little. What if you don’t have the time to slowly get it in focus? Easier said than done.

Here is a technique that will help you get by and get you a sharp image for wide angle lenses. You don’t even need to look at the screen for focusing. Here’s what to do;

1) Judge the distance of your subject to the camera
2) Turn the focusing ring to the maximum (the infinity mark right on top of the lens)
3) Select your aperture (depends on lighting, the smaller the aperture the better the result will be)
4) Turn the focusing ring until the infinity mark is adjacent to the aperture marking on the lens

Note: There are two similar aperture markings on the lens, they are called Hyperfocal Distance Scale.  You can only turn in one direction when the infinity mark is on top of the lens. The reading on the other similar aperture marking, gives the nearest distance that will be in focus. Everything from this point to infinity will be in focus. If your subject is beyond this minimum distance, rest assured that it will be in focus. Just make sure your subject of interest is not too near the minimum distance that will be in focus.

At F11 roughly from 1 metre to infinity will be in focus

I used this technique when I didn’t have the time to focus (also for candid snap) or when it was dark to focus. When using flashgun, choose the aperture that your auto flashgun is capable of. For manual flashgun, you need to know its strength. You have to check it out. You will probably need a bigger aperture when in the open or in a big hall, and will be able to use smaller aperture in a small room because the reflected lights that bounced off the walls help.

That’s for wide angle lenses. In general, the technique for focusing is to start from the maximum distance, infinity mark right on top of the lens. Slowly turn the focusing ring until you get the image looks sharp and then stop. At the focus point (hyperfocal distance), there will be some distance towards the camera that will be in focus and, much more distance away from it will be in focus too. It is called Depth Of Field. How deep or shallow this depth depends on the lens focal point and the aperture used. The wider the lens, the deeper it will be.  It could be just in front of the camera to infinity.  On the aperture side, you get shallower depth on bigger aperture and deeper depth on smaller aperture.  That explains the above technique. The reverse is true for a telephoto lens, the depth of field is shallow and the longer the focal length, the shallower the depth of field will be. The idea is that, if you missed the focusing and get it slightly forward towards the camera, the wider depth of field region behind the focusing point will increase the probability that the subject will still be in focus. Especially on a telephoto lens with wide opening, this technique gives better probability than the reverse method, that is to start focusing from near distance to infinity.

I am not a professional photographer, but in my younger days I was moonlighting a lot as a wedding photographer to help subsidise this hobby of mine. It was not cheap in those days.


Takengon – Tanah Dataran Tinggi Gayo

Berada di kabupaten (perbandaran kiranya di Malaysia) Aceh Tengah, Takengon adalah salah-satu kecamatan (daerah) di kabupaten ini. Terletak pada ketinggian 1200m dari paras laut, ia dikenali juga dengan nama julukan Tanah Dataran Tinggi Gayo. Untuk sampai ke Takengon, banyak khidmat jalan darat yang disediakan oleh berbagai-bagai perusahaan perjalanan di kota Medan. Jalan-jalan di pergunungan tidaklah luas dan tidak pula mendatar serta berliku-liku, oleh itu, digunakan van untuk perjalanan siang hari dan bas pula digunakan untuk perjalanan malam hari. Pergi saja ke Jalan Gajahmada, Medan, di sana terdapat banyak loket-loket (kaunter) untuk pembelian tiket bus atau van ke Takengon. Perjalanan udara dari Kota Medan ke Bener Meriah, daerah yang bersebelahan dengan daerah Takengon, baharu sahaja diadakan. Buat masa sekarang, hanya Wings Air sahaja yang mengadakan perkhidmat penerbangan ini. Untuk keterangan lanjut, sila cari atas talian.

Bandar Takengon letaknya di pinggir barat sebuah tasik yang bernama Danau Lut Tawar (Danau Laut Tawar – Adalah lebih baik jika namanya Danau Laut Air Tawar, kerana air yang ditawar itu obat/penawar, semoga sihat sesiapa yang meminum airnya, jauh dari membuat tawar hati). Ia tidaklah begitu besar. Kalau tidak ada masalah kesihatan, boleh saja keliling kota ini dengan berjalan kaki.  Pada mereka yang mempunyai semangat ‘adventurism’ yang tinggi dan mempunyai banyak waktu, teruskanlah berjalan kaki mengelilingi danau Lut Tawar. Cuma hati-hati di jalan kerana ia tidak mempunyai kaki-lima (ruang) untuk pejalan kaki. Boleh juga gunakan khidmat becak motor.

Penginapan boleh dipesan atas talian. Saya telah membuat ‘booking’ melalui sesawang Agoda untuk dua malam di Hotel Bunda. Hotel yang sederhana tetapi sangat memuaskan dari segi hidangan sarapannya, tempat terletaknya hotel ini yang agak ‘central’ (boleh melihat pemandangan sekitaran bandar Takengon dan danau dari atas bumbong hotel), cafe dan rumah makan bersebelahan, dan kedai untuk top-up kartu prabayar berada di seberang jalan. Tidak lupa juga terminal bus dan van yang tidak begitu jauh. Saya telah berjalan kaki ke sana untuk membeli tiket perjalanan saya selanjutnya.

Cuaca di Takengon sejuk tetapi tidaklah keterlaluan. Akan lebih terasa pada malam hari dan pada awal pagi, lebih lagi terasa apabila ditiup angin. Gabungan hawa sejuk ini dan tanah yang subur membuat penghasilan tanaman kopi dari bijiran Robusta dan Arabica yang baik mutunya sehingga bijiran kopi Arabica Tanah Gayo ini boleh mencapai harga yang lebih tinggi dari harga-harga bijiran kopi Arabica dari negara Brazil atau negara-negara Amerika Latin yang lain. Untuk melawat dan melihat kebun dan kilang kopi di Takengon, tanyakan saja pada abang-abang becak, banyak yang tahu dan boleh membawa buat lawatan tetapi tidak semua.

Kopi Gayo pastinya boleh dibawa pulang sebagai oleh-oleh. Oleh-oleh selainnya adalah hasil kerajinan tangan dari orang-orang suku Gayo. Saya tidak memasuki kedai kraft tangan ini, cuma melihatnya dari jauh. Dari yang tradisional, terdapat juga yang baru seperti tas tangan wanita dan tas-tas sandang belakang.

Akhir kata, Takengon adalah tempat kunjungan yang sesuai buat berehat sambil menziarahi dan melihat kebun dan kilang penghasilan kopi (agro tourism kiranya). Menikmati rasa kopinya di cafe-cafe yang terdapat merata, selain dari menikmati hawa dingin, pemandangan serta semestinya rasa masakan Aceh yang tidak banyak bezanya tetapi ada kelainannya. Ada lagi tempat-tempat yang boleh diziarahi seperti air terjun, tempat yang ada cerita legenda dan acara tahunan seperti pacuan kuda gayo. Itu semua mungkin pada ziarah yang akan datang jika diizinkah Allah.  Amin.

Happy Eid Mubarak 1438

Happy Eid Mubarak greetings to all muslims on this auspicious day of Eid al-Fitri.  As we say in Southeast Asia, “Selamat Hari Raya ‘Idil Fitri” or “Selamat Hari Lebaran.”  May all our deeds this passed Ramadhan are well received by the Al-Mighty and all our sins erased so that we may return back to our ‘Fitrah’ state. I would like to add in my lingo, “Maaf Lahir dan Bathin (forgive my overt and covert wrongdoing if any) to all that know this yours truly.”

The Malays have tons of Hari Raya songs (Eid songs), just check it out on Youtube. I have three of them linked here. The level of the Malay language used in some of these Eid songs is high that sometimes I can only barely managed to grasp the meaning.


SALAM DUNIA – Peace to the world


Salam dunia, Salam semua  –  Peace to the world, Peace to all

Salam Hari Raya, Bersinar akhirnya  –  Peace to this Hari Raya (Eid), Shining at last


ANUGERAH AIDILFITRI – Awards of Eid Al-Fitri

Mankind is a forgetful lot, denying and/or forgetting the favours blessed upon them by their Lord.

Heart wrenching chorus;

Mari puji-memuji kepada tuhan  –  Come let’s praise The Lord

Titis kasihNya melimpah seluruh alam  –  Bead of His Love overflows all over the realm/universe

Mari puji-memuji tuhan yang esa  –  Come praise The One and Only (unique) Lord

Insafi nikmat diberi di Hari Raya  –  Be repented for favours granted this Hari Raya




Berdendang mari berdendang, Berdendang di seluruh alam  –  Hum, come lets hum, Hum all over the realm (Universe)

Bergema suara bergema, Nazam lebaran  –  Resonate the voice resonate, Poem of Eid

Bertingkah rentak bertingkah – Bertingkah paluan rebana  –  Behave, the beat behave – Behave, the beating of rebana*

Berkisah alunan berkisah, Nazam lebaran  –  Telling, melody telling story, Poem of Eid

* Tambourine like but bigger and with cowhide – see vid.

Ku Teringat

Sesuatu yang telah lama terpendam di dalam jiwa ini yang tidak aku ketahui akan keberadaannya hanya merasakan sesuatu tanpa kuhiraukan.  Kini beberapa hari sebelum menjelangnya bulan Ramadhan yang mulia ini, aku telah disadari akan keberadaannya, sesuatu yang menenangkan jiwa ini bilamana aku ingatkannya.  Inilah dia yang aku maksudkan, yang mengingatkan aku kepada yang dicintai;




Dan ini penjelasan lanjut bagi yang dicintai;


Tidak sempurna cinta itu kalau tidak mencintai sesuatu yang dicintai oleh yang kita cintai;